Litha solstice d'été du 20 au 22 juin

"Litha" est le nom donné au sabbat wiccan célébré lors du solstice d'été. C'est le jour le plus long et la nuit la plus courte de l'année, marquant l'apogée de la puissance du soleil pour alimenter la saison de croissance. À partir de ce moment, le soleil se couchera un peu plus tôt chaque nuit jusqu'à Yule, et nous reconnaissons et rendons grâce pour sa chaleur.
Litha solstice d'été du 20 au 22 juin

Thèmes de Litha : abondance, croissance, énergie masculine, amour, magie

Bien qu'il soit généralement célébré le 21 juin, le moment exact du solstice d'été varie d'une année à l'autre. Cela est dû à un léger décalage entre le calendrier grégorien et la vitesse réelle de la rotation de la Terre autour du Soleil. Le Solstice se produit également à des heures locales différentes. Ainsi, selon l'endroit où vous vivez, il peut tomber le jour précédant ou suivant la date indiquée sur un calendrier donné. C'est pourquoi une plage de dates allant du 20 au 22 juin est souvent citée dans les sources de la Roue de l'année.

Alors que le Soleil atteint son point culminant dans le ciel, le Dieu est maintenant en pleine puissance, et la Déesse de la Terre produit la plus grande abondance de l'année. Les récoltes atteignent leur pleine maturité et les forêts regorgent de végétation luxuriante. Dans quelques semaines seulement, la saison des récoltes commencera, mais pour l'instant nous nous arrêtons pour célébrer la manifestation de ce qui a été planté dans les premières semaines du printemps. La lumière chaude du soleil est un contraste bienvenu avec le froid et l'obscurité de l'hiver, et nous nous prélassons dans son confort. L'accent est mis sur l'élément du feu en l'honneur du Dieu Soleil, mais la reconnaissance est également accordée au Dieu Cornu de la forêt et de sa vie animale sauvage.

Le sabbat Litha dans la tradition wicanne

Les anciens païens célébraient le Solstice avec des processions aux flambeaux et des feux de joie géants pour renforcer rituellement le Soleil. Une autre tradition que l'on retrouve dans les cultures européennes était centrée sur la nécessité d'un équilibre entre les éléments du feu et de l'eau : de grandes roues étaient enflammées et roulaient en descendant dans les ruisseaux, les rivières ou les lacs, peut-être pour lutter contre la sécheresse estivale. C'est également le moment traditionnel de la cueillette des herbes sauvages pour la médecine et la magie, car la plupart d'entre elles sont entièrement cultivées au milieu de l'été et la puissance de ce jour particulier ajoutera à leurs bienfaits. C'est pour cette raison que la Litha est connue comme la journée de la cueillette au Pays de Galles.

Pour célébrer ce sabbat, vous pouvez décorer votre autel avec des fleurs, des herbes et des fruits d'été, et des couleurs estivales comme le jaune, le vert et le bleu. C'est un moment traditionnel pour les rites de reconsécration du Dieu et de la Déesse, ainsi que pour la divination liée à l'amour et à la romance. Gardez au moins une bougie allumée tout au long de la journée pour honorer le Soleil, et si possible tenez vos rituels de Litha à midi, lorsque le Soleil est à son point le plus haut dans le ciel. Organisez un pique-nique en plein air pour vous prélasser dans la chaleur du jour et mangez des fruits et légumes frais, provenant idéalement d'un marché de producteurs ou de votre propre jardin. C'est un bon moment pour la magie liée aux énergies masculines et à toute situation qui doit être "enflammée" dans votre vie.

Litha a longtemps été connue sous le nom de Midsummer, un ancien nom pour le Solstice qui souligne le déroulement réel des mois les plus chauds de l'hémisphère nord. On considère que l'été commence vers le 1er mai, date à laquelle on célèbre le Beltane , le 21 juin marquant le milieu de la saison. Le nom "Litha" remonte à un ancien mot anglo-saxon pour le mois de juin, et est devenu un nom wiccan pour ce sabbat dans la seconde moitié du 20e siècle. Cependant, de nombreux païens continuent à utiliser le plus traditionnel "Midsummer".

Une ancienne célébration solaire

Presque toutes les sociétés agricoles ont marqué le point culminant de l'été d'une manière ou d'une autre. À cette date, généralement autour du 21 ou 22 juin (ou du 21/22 décembre dans l'hémisphère sud), le soleil atteint son zénith dans le ciel. C'est le jour le plus long de l'année, et le moment où le soleil semble rester immobile. En fait, le mot "solstice" vient du mot latin solstitium, qui signifie littéralement "le soleil s'arrête". Les déplacements du soleil ont été marqués et enregistrés. Les cercles de pierre comme celui de Stonehenge étaient orientés de manière à mettre en évidence le lever du soleil le jour du solstice d'été.

Les origines du sabbat de Litha

Les premières traditions européennes célébraient le milieu de l'été en mettant le feu à de grandes roues, puis en les faisant rouler sur une colline pour les transformer en une masse d'eau.
Les Romains honoraient cette période comme sacrée pour Junon, l'épouse de Jupiter et déesse des femmes et de l'accouchement ; son nom nous donne le mois de juin.
Le mot "solstice" vient du mot latin solstitium, qui se traduit littéralement par "le soleil s'arrête".
Gros plan de la lumière colorée du soleil tombant sur la main d'une femme
Bien qu'il existe peu de sources primaires détaillant les pratiques des anciens Celtes, on peut trouver quelques informations dans les chroniques tenues par les premiers moines chrétiens. Certains de ces écrits, combinés au folklore qui subsiste, indiquent que la Saint-Jean était célébrée par des feux de joie au sommet des collines et que c'était le moment d'honorer l'espace entre la terre et les cieux.


La Saint-Jean était souvent célébrée en Irlande par l'allumage d'un énorme feu de joie, une ancienne coutume enracinée dans une tradition celtique qui consiste à allumer des feux en l'honneur d'Áine, la reine de Munster,

Des festivals en son honneur ont eu lieu dans le village de Knockainey, Áine était l'équivalent celtique d'Aphrodite et de Vénus et, comme c'est souvent le cas, la fête a été "christianisée" et a continué à être célébrée à travers les âges. La coutume voulait que les cendres des feux soient jetées sur les champs comme "offrande" pour protéger les récoltes.

Corinne