La fertilité, les fleurs et l'amour libre : voici les origines païennes des fêtes de Mai

Si vous creusez assez profondément dans l'histoire, vous découvrirez que la plupart des fêtes modernes s'inspirent des traditions païennes.
La fertilité, les fleurs et l'amour libre : voici les origines païennes des  fêtes de Mai

Fête du 1er Mai

Avec la montée du christianisme, de nombreux chefs religieux ont réorienté les fêtes païennes préexistantes pour les adapter à un moule chrétien afin d'avoir accès à une plus grande partie de la population et de faciliter la transition d'une religion à une autre. Le 1er mai ne fait pas exception. Reconnu le premier jour du mois de mai, le 1er mai est le moment de célébrer le printemps et tout ce qui l'accompagne (pensez : un mât de mai béribé). Mais le 1er mai est en fait la fille de trois traditions profondément païennes qui ont accueilli le printemps à son apogée et qui ont offert du matériel transmutable pour de nombreuses traditions chrétiennes encore embrassées aujourd'hui (spoiler : lièvres, œufs et haricots, les marques de Pâques, sont tous synonymes de fertilité). Voici trois bacchanales printanières antérieures au 1er mai.

la Floralia

Souvent citée comme la première célébration du 1er mai, la Floralia a été célébrée dans la Rome antique du 28 avril au 3 mai pour honorer Flora, la déesse romaine des fleurs, du printemps et de la fertilité. La Floralia était une fête très attendue pour les Romains de l'Antiquité, et les voyait échanger des toges blanches contre des vêtements plus colorés - ou pas de vêtements du tout. Le festival comprenait une série de jeux publics connus sous le nom de Ludi Florales, qui comprenaient un concours de gladiateurs, des représentations théâtrales et des spectacles de cirque. Des lièvres et des chèvres, considérés comme des animaux de fertilité, ont été relâchés pendant la célébration. Les Romains de l'Antiquité étaient également encouragés à disperser des haricots - un autre symbole de fécondité - sur les marches du temple de Flora pendant les festivités. La Floralia était connue pour être une fête pour les prostituées, qui, dans l'ancienne société romaine, étaient des esclaves et des parias. Pendant la Floralia, les travailleuses et travailleurs sexuels n'étaient pas seulement autorisés à observer les événements sociaux, mais aussi à y participer activement en dansant nues et en se battant dans de faux combats de gladiateurs.

Beltane

Beltane est le Sabbat Wiccan , et a été observé à l'origine dans toute l'Irlande, l'Ecosse, et l'Ile de Man. Tenue le soir du 30 avril au 1er mai (à mi-chemin entre l'équinoxe de printemps et le solstice d'été), la fête était un clin d'œil au dieu celte Bel (qui signifie " lumineux "), ainsi qu'à la force vitale générale de la lumière, et était un moment propice à une nouvelle vie et à la fertilité. Beltane peut se traduire par "feu vif" et, comme on pouvait s'y attendre, le feu a joué un rôle majeur dans les festivités. L'événement a débuté le soir du 30 avril par un grand feu de joie autour duquel les gens ont dansé, joué de la musique et fait l'amour toute la nuit dans les bois - une pratique appelée " aller a-Maying ". Les participants ont décoré leurs maisons avec des fleurs et des plantes comme l'onagre, le sorbier, l'aubépine, le noisetier et les soucis des marais pour augmenter la fertilité et la bonne fortune. Beltane était aussi une époque où les aos si (le nom irlandais pour les élémentaux comme les fées et les esprits) étaient les plus actifs dans le royaume des mortels. Les gens laissaient du lait sur le pas de leur porte ou au pied des arbres en offrande aux fées.

La Walpurgisnacht

La Walpurgisnacht - aussi connue sous le nom de Nuit de la Walpurgis, Nuit de Hexennacht ou Nuit des sorcières, selon la personne à qui vous le demandez - était une fête allemande, célébrée à la veille du 30 avril et du 1er mai. Avec son accent prononcé sur les costumes et la sorcellerie, la Nuit de Walpurgisnacht était presque comme une incarnation de ce que nous appelons aujourd'hui Halloween, un vieux monde. Selon le folklore allemand, lors de la "Nuit des sorcières", on croyait que les sorcières se rencontreraient sur le plus haut sommet du Harz, dans le centre de l'Allemagne. On disait que les sorcières volaient autour de la montagne alors que les humains écoutaient le début du printemps, dansant autour des feux de joie pour augmenter les chances de fertilité.

Cette tradition païenne s'est quelque peu modifiée avec l'arrivée du christianisme : Hexennacht devint Walpurgisnacht, et Walpurgisnacht devint un jour férié en l'honneur de la Sainte Walpurga anglaise, qui est reconnue pour avoir chassé les sorcières d'Allemagne. Plutôt que d'associer le feu de joie au printemps et à la fertilité, on a soudainement dit que le feu de joie chassait les sorcières. Les gens ont commencé à danser autour du feu de joie en costume, en frappant des casseroles et des poêles pour effrayer les esprits. Certains accrochaient du feuillage à leur maison pour se protéger. L'histoire de la Nuit de Walpurgisnacht est l'exemple ultime d'une fête païenne qui s'est retournée pour défendre le christianisme.



Alors, en ce 1er mai, accueillez le printemps avec à la fois de l'espoir pour l'avenir et un regard en arrière. Et bonne chance pour garder vos vêtements !

Corinne